Lettre d’Amadou Hampathé Bâ (1901-1991) adressée à la jeunesse africaine en 1985.

 

Mes chers cadets,

Celui qui vous parle est l’un des premiers nés du vingtième siècle. Il a donc vécu bien longtemps et, comme vous l’imaginez, vu et entendu beaucoup de choses de par le vaste monde. Il ne prétend pas pour autant être un maître en quoi que ce soit.

Avant tout, il s’est voulu un éternel chercheur, un éternel élève, et aujourd`hui encore sa soif d`apprendre est aussi vive qu’aux premiers jours. Il a commencé par chercher en lui-même, se donnant beaucoup de peine pour se découvrir et se bien connaître en son prochain et l’aimer en conséquence. Il souhaiterait que chacun de vous en fasse autant.

Après cette quête difficile, il entreprit de nombreux voyages à travers le monde : Afrique, Proche-Orient, Europe, Amérique. En élève sans complexe ni préjugés, il sollicita l’enseignement de tous les maîtres et tous les sages qu`il lui fut donné de rencontrer. Il se mit docilement leur à écoute. Il enregistra fidèlement leurs dires et analysa objectivement leur leçon, afin de bien comprendre les différents aspects de leur comportement.

Bref, il s’efforça toujours de comprendre les hommes, car le grand problème de la vie, c`est la mutuelle compréhension. Certes, qu’il s’agisse des individus, des nations, des races ou des cultures, nous sommes tous différents les uns les autres ; mais nous avons tous quelque chose de semblable aussi, et c`est cela qu`il faut chercher pour pouvoir se reconnaître en l’autre et dialoguer avec lui. Alors, nos différences, au lieu de nous séparer, deviendront complémentaires et sources d`enrichissement mutuel.

De même que la beauté d’un tapis tient à la variété de ses couleurs, la diversité des hommes, des cultures et des civilisations fait la beauté et la richesse du monde.

Combien ennuyeux et monotone serait un monde uniforme où tous les hommes, calqués sur un même modèle, penseraient et vivraient de la même façon !

N’ayant plus rien à découvrir chez les autres, comment s`enrichirait-on soi-même ? A notre époque si grosse de menaces de toutes sortes, les hommes doivent mettre l’accent non plus sur ce qui les sépare, mais sur ce qu`ils ont de commun, dans le respect de l’identité de chacun. La rencontre et l`écoute de l`autre sont toujours plus enrichissantes, même pour l’épanouissement de sa propre identité, que les conflits ou les discussions stériles pour imposer son propre point de vue.

Un vieux maître d`Afrique disait : il y a « ma » vérité et « ta » vérité, qui ne se rencontreront jamais. « LA » Vérité se trouve au milieu. Pour s’en approcher, chacun doit se dégager un peu de » sa » vérité pour faire un pas vers l’autre…

Jeunes gens, derniers-nés du vingtième siècle, vous vivez à une époque à la fois effrayante par les menaces qu`elle fait peser sur l’humanité et passionnante par les possibilités qu`elle ouvre dans le domaine des connaissances et de la communication entre les hommes.

La génération du vingt et unième siècle connaîtra une fantastique rencontre de races et d’idées. Selon la façon dont elle assimilera ce phénomène, elle assurera sa survie ou provoquera sa destruction par des conflits meurtriers.

Dans ce monde moderne, personne ne peut plus se réfugier dans sa tour d`ivoire. Tous les Etats, qu’ils soient forts ou faibles, riches ou pauvres, sont désormais interdépendants, ne serait-ce que sur le plan économique ou face aux dangers d`une guerre internationale. Qu’ils le veuillent ou non, les hommes sont embarqués sur un même radeau : qu`un ouragan se lève, et tout le monde sera menacé à la fois.

Ne vaut-il pas mieux avant qu`il ne soit trop tard ? L’interdépendance même des Etats impose une complémentarité indispensable des hommes et des cultures. De nos jours, l’humanité est comme une grande usine où l`on travaille à la chaîne :

Chaque pièce, petite ou grande, a un rôle défini à jouer qui peut conditionner la bonne marche de toute l`usine. Actuellement, en règle générale, les blocs d’intérêt s’affrontent et se déchirent. Il vous appartiendra peut-être, ô jeunes gens, de faire émerger peu à peu un nouvel état d’esprits, d`avantage orienté vers la complémentarité et la solidarité, tant individuelle qu`internationale. Ce sera la condition de la paix, sans laquelle, il ne saurait y avoir de développement.

Je me tourne maintenant vers vous, jeunes africains noirs. Peut-être certains d’entre vous se demandent-ils si nos pères avaient une culture, puisqu`ils n`ont pas laissé de livre ? Ceux qui furent pendant si longtemps nos maîtres à vivre et à penser n`ont-ils pas presque réussi à nous faire croire qu’un peuple sans écriture est un peuple sans culture ?

Mais, il est vrai que le premier soin de tout colonisateur quel qu`il soit (à toutes les époques et d`où qu`il vienne) a toujours été de défricher vigoureusement le terrain et d`en arracher les cultures locales afin de pouvoir y semer à l’aise ses propres valeurs.

Heureusement, grâce à l`action de chercheurs tant africains qu`européens, les opinions ont évolué en ce domaine et l’on reconnaître aujourd`hui que les cultures orales sont des sources authentiques de connaissances et de civilisation.

La parole n`est-elle pas, de toute façon, mère de l`écrit, et ce dernier n`est-il pas autre chose qu’une sorte de photographie du savoir et de la pensée humaine ? Les peuples de race noire n’étant pas des peuples d’écriture ont développé l’art de la parole d`une manière toute spéciale. Pour n’être pas écrite, leur littérature n’en est pas moins belle.

Combien de poèmes, d`épopées, de récits historiques et chevaleresques, de contes didactiques, de mythes et de légendes au verbe admirable se sont ainsi transmis à travers les siècles, fidèlement portés par la mémoire prodigieuse des hommes de l’oralité, passionnément épris de beau langage et presque tous poèmes ! De toute cette richesse littérature en perpétuelle création, seule une petite partie a commencé d`être traduite et exploitée.

Un vaste travail de récolte reste encore à faire auprès de ceux qui sont les derniers dépositaires de cet héritage ancestral hélas en passe de disparaître. Quelle tâche exaltante pour ceux d`entre vous qui voudront s’y consacrer !

Mais la culture, ce n’est pas seulement la littérature orale ou écrite, c`est aussi et surtout un art de vivre, une façon particulière de se comporter vis-à-vis de soi-même, de ses semblables et de tout le milieu naturel ambiant. C’est une façon particulière de comprendre la place et le rôle de l`homme au sein de la création. La civilisation traditionnelle (je parle surtout de l’Afrique de la savane au Sud du Sahara, que je connais plus particulièrement) était avant tout une civilisation de responsabilité et de solidarité à tous les niveaux.

En aucun cas un homme, quel qu’il soit, n`était isolé. Jamais on n`aurait laissé une femme, un enfant, un malade ou un vieillard vivre en marge de la société, comme une pièce détachés. On lui trouvait toujours une place au sein de la grande famille africaine, où même l`étranger de passage trouvait gîte et nourriture. L`esprit communautaire et le sens du partage présidaient à tous les rapports humains. Le plat de riz, si modeste fût-il, était ouvert à tous. L’homme s’identifiait à sa parole, qui était sacrée. Le plus souvent, les conflits se réglaient pacifiquement grâce à la « palabre » : « Se réunir pour discuter » , dit l’adage, « ’est mettre tout le monde à l’aise et éviter la discorde » .

Les vieux, arbitres respectés, veillaient au maintien de la paix dans le village. « Paix » , « La paix seulement ! », sont les formules-clé de toutes les salutations et des religions traditionnelles était l’acquisition, par chaque individu, d`une totale maîtrise de soi et d’une paix extérieure. C’est dans la paix et dans la paix seulement que l’homme peut construire et développer la société, alors que la guerre ruine en quelques jours ce que l`on a mis des siècles à bâtir. L’homme était également considéré comme responsable de l’équilibre du monde naturel environnant. Il lui était interdit de couper un arbre sans raison, de tuer un animal sans motif valable. La terre n`était pas sa propriété, mais au dépôt sacré confié par le créateur et dont il n`était que le gérant. Voilà une notion qui prend aujourd`hui toute sa signification si l`on songe à la légèreté avec laquelle les hommes de notre temps épuisent les richesses de la planète et détruisent ses équilibres naturels.

Certes, comme toute société humaine, la société africaine avait aussi ses tares, ses excès et ses faiblesses. C`est à vous jeunes gens et jeunes filles, adultes de demain, qu`il appartiendra de laisser disparaître d`elles-mêmes les coutumes abusives, tout en sachant préserver les valeurs traditionnelles positives. La vie humaine est comme un grand arbre et chaque génération est comme un jardinier. Le bon jardinier n`est pas celui qui déracine, mais celui qui, le moment venu, sait élaguer les branches mortes et, au besoin, procéder judicieusement à des greffes utiles.

Couper le tronc serait se suicider, renoncer à sa personnalité propre pour endosser artificiellement celle des autres, sans y parvenir jamais tout à fait. Là encore, souvenons-nous de l`adage : » il flottera peut-être, mais jamais il ne deviendra caïman ! « .

Soyez, jeunes gens, ce bon jardinier qui sait que, pour croître en hauteur et étendre ces branches dans les directions de l’espace, un arbre a besoin de profondes et puissantes racines. Ainsi enracinés en vous-mêmes vous pouvez sans crainte et sans dommage ouvrir vers l`extérieur, à la fois pour donner et pour recevoir.

Pour ce vaste travail, deux outils vous sont indispensables : tout d`abord, l`approfondissement et la préservation de vos langues maternelles, véhicules irremplaçables de nos cultures spécifiques ; ensuite, la parfaite connaissance de la langue héritée de la colonisation (pour nous la langue française), tout aussi irremplaçable, non seulement pour permettre aux différentes ethnies africaines de communiquer entre elles et de se mieux connaître, mais aussi pour nous ouvrir sur l`extérieur et nous permettre de dialoguer avec les cultures du monde entier.

Jeunes gens d`Afrique et du monde, le destin a voulu qu`en cette fin de vingtième siècle, à l`aube d`une ère nouvelle, vous soyez comme un pont jeté entre deux mondes : celui du passé, où de vieilles civilisations n`aspirent qu`à vous léguer leurs trésors avant de disparaître, et celui de l`avenir, plein d`incertitudes et de difficultés, certes, mais riche aussi d`aventures nouvelles et d`expériences passionnantes.

Il vous appartient de relever le défi et de faire en sorte qu`il y ait, non rupture mutilante, mais continuation sereine et fécondation d`une époque par l`autre. Dans les tourbillons qui vous emporteront, souvenez-vous de nos vieilles valeurs de communauté, de solidarité et de partage. Et si vous avez la chance d`avoir un plat de riz, ne le mangez pas tout seul ! Si les conflits vous menacent, souvenez-vous des vertus du dialogue et de la palabre ! Et lorsque vous voulez vous employez, au lieu de consacrer toutes vos énergies à des travaux stériles et improductifs, pensez à revenir vers notre Mère la terre, notre seule vraie richesse, et donnez-lui tous vos soins afin que l`on puisse en tirer de quoi nourrir tous les hommes. Bref, soyez au service de la vie, sous tous ses aspects ! Certains d`entre vous diront peut-être : » c`est trop nous demander ! Une telle tâche nous dépasse !

Permettez au vieil homme que je suis de vous confier un secret : de même qu`il n`y a pas de petit incendie (tout dépend de la nature du combustible rencontré), il n`y a pas de petit effort.

Tout effort compte, et l`on ne sait jamais, au départ de quelle action apparemment modeste sortira l`événement qui changera la face des choses.

N`oubliez pas que le roi des arbres de la savane, le puissant et majestueux baobab, sort d`une graine qui, au départ, n`est pas plus grosse qu`un tout petit grain de café.

 

Amadou Hampaté BA, 1985

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5 commentaires pour Lettre d’Amadou Hampathé Bâ (1901-1991) adressée à la jeunesse africaine en 1985.

  1. Hajar dit :

    C’est une lettre pleine de sagesse, certes, mais assez passéiste et d’une doucereuse naïveté. Et, à mon sens, sa tonalité est des plus fatalistes, poussant les jeunes africains à l’acceptation résignée de leur sort, plutôt qu’à une saine lutte pour s’en sortir, éliminer les obstacles à leur développement et s’opposer efficacement et intelligemment à la domination prédatrice des puissants et dictateurs de tous bords. Amadou Hampathé Bâ était un grand écrivain, un ethnologue reconnu et un homme de culture, certes, mais probablement pas un politique. Son texte s’apparenterait plutôt à celui d’un homme de religion.
    Quelques remarques (non exhaustives) que m’a inspirées cette lettre :
    – Certaines réflexions générales sur l’état du monde devraient s’adresser, en fait, à la jeunesse des pays nantis (ou à la jeunesse dorée africaine), pour qu’elle apprenne le sens du partage et de la justice car, pour ce qui concerne les jeunes de notre continent, victimes, dans leur grande majorité, de toutes les injustices et de toutes les privations, mais nourris et riches de valeurs humanistes, ils ont, quant à eux, appris très tôt à pratiquer la solidarité.
    – Les jeunes africains seraient-ils donc condamnés au seul travail de la terre (très noble au demeurant et ô combien indispensable), vers laquelle M. Hampathé Bâ les incite à retourner, ainsi qu’à la seule préservation (nécessaire, il est vrai, pour marquer son identité et ses racines) de leur patrimoine culturel ancestral ? Ne faudrait-il pas aussi leur apprendre à se battre dans ce monde qui élimine les faibles sans pitié, à préserver et défendre leurs richesses naturelles, objet de toutes les convoitises, leur territoire, leur culture, leur dignité et leur âme, face aux puissants prédateurs sans foi ni loi, et refuser la fatalité du sous-développement et du joug néocolonial, en s’armant – et armant leur peuple – de savoir moderne, de sciences, de connaissances innovantes pour faire entrer leurs sociétés dans le 21ème siècle et les faire participer aux avancées du monde, tout en demeurant enracines solidement dans leurs nobles valeurs ancestrales ?
    – L’évocation du concept – essentiellement colonial – de « races » me choque profondément de la part d’un homme de l’envergure d’Amadou Hampathé Bâ, pour qui il n’aurait dû prévaloir qu’une humanité, une et indivisible, et non des « races ».

    Cordialement

  2. Hajar dit :

    Visiblement, il n’y a pas de modérateur chez vous, car cela fait bientôt quatre jours (!!!) que j’ai posté mon commentaire et il est toujours en attente de modération! Que signifie cela au juste?

  3. Bonsoir Hajar
    Que de points d’exclamations dans votre second message :-).
    La validation du commentaire a tardé eu égards à quelques impondérables dont nous vous faisons grâce. Merci d’avoir donné votre avis sur la lettre postée ici.
    Cordialement

    • Hajar dit :

      Désolée pour tous ces points d’exclamation, mais ils sont jailli malgré moi de mon esprit perplexe à ce moment là. J’ai considéré que plus de trois jours pour valider un commentaire, cela faisait un peu « bezzef » (« beaucoup », en arabe dialectal algérien…), d’autant que j’espérais que ma modeste opinion pourrait éventuellement ouvrir un débat. Bon courage pour la suite. Salutations cordiales.

      • Bonjour Hajar
        Pour le moment nous n’avons pas eu de débat sur le texte et sur votre commentaire. Ne désespérons pas, au détour d’une recherche via les moteurs de recherche, quelqu’un finira bien par nous trouver et entrer en dialogue avec vous.
        Merci encore de vous être arrêté et d’avoir commenté de manière argumentée.
        Bien à vous.

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